মহীয়সী নারী কুমিল্লার নওয়াব ফয়জুন্নেসা

এম এ আলম,চৌদ্দগ্রাম প্রতিনিধিঃঃ
কুমিল্লার লাকসাম উপজেলার অন্তর্গত পশ্চিমগাঁয়ে ১৮৩৪ সালে এক সম্ভ্রান্ত মুসলিম জমিদার পরিবারে ফয়জুন্নেসার জন্ম। তার বাবা আহাম্মদ আলী চৌধুরী এবং মা আরফানুন্নেসা চৌধুরানী। পাঁচ ভাইবোনের মধ্যে তার অবস্থান ছিল তৃতীয়। বাল্যকাল থেকে লেখাপড়ার প্রতি ছিল তার প্রবল আগ্রহ। আর এই আগ্রহ দেখে জমিদার বাবা তার জন্য উপযুক্ত গৃহশিক্ষার ব্যবস্থা করেছিলেন। জীবনে তিনি কোনো দিন স্কুলে যাননি। কারণ সে সময়ে তিনি সমাজের রক্ষণশীলতা ভঙ্গ করতে চাননি। অত্যন্ত জ্ঞানস্পৃহায় তিনি বাংলা, আরবি, ফার্সি ও সংস্কৃত-এই চারটি ভাষায় বিশেষ দক্ষতা অর্জন করেছিলেন।

নওয়াব ফয়জুন্নেসা কেবল একটি নাম নয়, একটি জনকল্যাণকর প্রতিষ্ঠানও। ঊনবিংশ শতাব্দীর মানুষকে আলোকিত করার জন্য শিক্ষা, সাহিত্য-সংস্কৃতি ও জনহিতকর কর্মযজ্ঞ আমৃত্যু অব্যাহত রেখেছিলেন তিনি। সামাজিক সংকট, অসত্য, নিমর্মতা তাকে নিদারুণ কষ্ট দিয়েছে ঠিক, তবে পরক্ষণে তিনি প্রতিরোধে উজ্জীবিত হয়েছেন এবং তার কাজের মধ্য দিয়ে প্রজ্ঞা, দূরদর্শিতা কাজে লাগিয়ে প্রজা ও সাধারণ মানুষকে সঠিক নির্দেশনা দিয়ে গেছেন।

নওয়াব ফয়জুন্নেছা চৌধুরানীই উপমহাদেশে সর্বপ্রথম উপলব্ধি করেছিলেন, পুরুষের পাশাপাশি নারীদেরও শিক্ষার যথেষ্ট প্রয়োজন রয়েছে। আর এই প্রয়োজনীয়তা অনুভব করেই তিনি নারীশিক্ষার প্রতি বিশেষ মনোযোগী হয়ে পড়েন। তার চিন্তাধারায় অগ্রগণ্য হয়ে ওঠে যুগোপযোগী আধুনিক শিক্ষা ব্যতিরেকে সমগ্র নারীর উন্নয়ন সম্ভব নয়। লক্ষণীয়, যে যুগে মুসলিম ছেলেরাই ইংরেজি স্কুলে লেখাপড়া করত না, অথচ মেয়েদের ইংরেজি শিক্ষার জন্য তিনি ১৮৭৩ সালে কুমিল্লা জেলা শহরের উপকণ্ঠে বাদুরতলায় ফয়জুন্নেসা উচ্চ ইংরেজি বালিকা বিদ্যালয় প্রতিষ্ঠা করার মাধ্যমে অসীম সাহসিকতার দৃষ্টান্ত স্থাপন করেন। বর্তমানে ফয়জুন্নেসা সরকারি পাইলট উচ্চ বালিকা বিদ্যালয় যুগের শ্রেষ্ঠত্বের দাবিতে চলমান।
উপমহাদেশের নারীজাগরণের অগ্রদূত হিসেবে ঐতিহাসিকরা বেগম রোকেয়াকে সবিশেষ স্থান প্রদান করলেও বেগম রোকেয়ার জন্মের পঁয়তাল্লিশ বছর পূর্বে নওয়াব ফয়জুন্নেসার জন্ম হয় এবং নারী জাগরণের উন্মেষ তার দ্বারা প্রথম ঘটেছিল। নিভৃত পল্লীতে বসবাস করে সমাজের অহমিকা ও দাম্ভিকতার বিপরীতে থেকে সম্পূর্ণ নিজস্ব মেধামননকে জাগ্রত করে সেই সময়কার সামাজিক প্রতিকূল অবস্থাকে উপেক্ষা করে নারীদের জ্ঞানকে আলোয় উদ্ভাসিত করার জন্য অক্লান্ত প্রচেষ্টা করে গেছেন তিনি।
ইতিহাসে অমোচনীয় কালিতে লেখা হয়ে গেছে, ভারতবর্ষের নর-নারী জাগরণের অগ্রদূত হচ্ছেন নওয়াব ফয়জুন্নেসা চৌধুরানী। উল্লেখ্য, ফয়জুন্নেসা উচ্চ ইংরেজি বালিকা বিদ্যালয় প্রতিষ্ঠার দু’বছর অতিবাহিত হওয়ার পর ১৮৭৫ সালে ভারতের মুসলিম জাগরণের অন্যতম অগ্রনায়ক স্যার সৈয়দ আহমদ মুসলিম তরুণদের পাশ্চাত্য শিক্ষায় শিক্ষিত করার জন্য আলীগড়ে শামীউল্লাহ হাইস্কুলে ‘অ্যালো ওরিয়েন্টাল কলেজ’ গড়ে তুলেছিলেন। যা পরবর্তীকালে আলীগড় মুসলিম বিশ্ববিদ্যালয় নামে সুপরিচিতি লাভ করে। তাছাড়া নওয়াব আবদুল লতিফ, সৈয়দ আমীর আলীর মতো মহৎ পুরুষরা শিক্ষার কথা ঢালাওভাবে বললেও অন্দরমহলের নেপথ্যচারিণী নারীদের শিক্ষার কথা বলেননি। তবে সৈয়দ আমীর আলী বিভিন্ন সভা-সমিতিতে বক্তৃতা-বিবৃতিতে ছেলেদের শিক্ষার ন্যায় সমভাবে নারীশিক্ষার কথা উল্লেখ করলেও কোনো সক্রিয় পদক্ষেপ গ্রহণ করেননি। সেই শূন্য স্থানে একমাত্র নওয়াব ফয়জুন্নেসা দেশে তথা উপমহাদেশে সর্বপ্রথম পুরুষের পাশাপাশি নারীশিক্ষার তাগিদ অনুভব করেন এবং চেষ্টা চালিয়ে যান। ১৮৮৯ সালে ইংরেজ শাসনামলেই মহারানী ভিক্টোরিয়া কর্তৃক ভারতবাসীর কর্ম-কৃতিত্বের জন্য খেতাব প্রদানের তালিকায় প্রথম বাঙালি নারী হিসেবে স্থান পেয়েছিলেন বাংলাদেশের অখ্যাত পল্লী অঞ্চলের এক মুসলিম নারী জমিদার ‘নওয়াব ফয়জুন্নেসা চৌধুরানী’।
সামাজিক প্রতিকূল অবস্থাকে উপেক্ষা করে নারীদের জ্ঞানকে আলোয় উদ্ভাসিত করার জন্য অক্লান্ত প্রচেষ্টা করে গেছেন তিনি
নওয়াব ফয়জুন্নেসা ছিলেন জনকল্যাণের নিবেদিত প্রাণ। তৎকালীন ত্রিপুরা জেলার ম্যাজিস্ট্রেট মিস্টার ডগলাস একটি জনহিতকর কর্মে নিয়োজিত হয়ে বিশেষভাবে অর্থ সংকটে পতিত হন। সরকারি কোষাগারের অর্থ পেতে বিলম্ব হবে বিধায় তিনি স্থানীয় ধনাঢ্য ও জমিদারদের নিকট থেকে সাময়িকভাবে অর্থ-ঋণের প্রস্তাব করলে কেউ তার এই প্রস্তাবে সায় দেয়নি। কিন্তু নওয়াব ফয়জুন্নেসা প্রকল্পটি জনহিতকর জেনে প্রয়োজনীয় অর্থ প্রদান করেন এবং ঘোষণা দেন ঋণ নয়, তিনি স্বেচ্ছায় দান করেছেন। মিস্টার ডগলাস নওয়াব ফয়জুন্নেসার এরূপ দানে বিস্ময় প্রকাশ করে মহারানী ভিক্টোরিয়াকে অবহিত করেন। রানী ফয়জুন্নেসার প্রতি সন্তুষ্ট হয়ে তাকে ‘বেগম’ উপাধি দেওয়ার ঘোষণা করেন। রানীর ঘোষিত এই উপাধি তিনি বিনয়াবনতভাবে প্রত্যাখ্যান করে জানান, জমিদার কন্যা ও জমিদার পতœী হিসেবে এমনিতে তিনি বেগম নামে সুপরিচিত। নতুন করে আবার পরিচিতির প্রয়োজন নেই। মহারানী ভিক্টোরিয়া জমিদার নন্দিনীর এমন সিদ্ধান্তে আশাহত না হয়ে এই গুরুত্ব উপলব্ধি করে অবশেষে ‘নওয়াব’ উপাধি দেওয়ার সিদ্ধান্ত গ্রহণ করেন। ১৮৮৯ সালে মহারানীর সিদ্ধান্ত অনুযায়ী কুমিল্লার নওয়াব বাড়িতে তৎকালীন পঁয়ত্রিশ হাজার টাকা ব্যয়ে ফয়জুন্নেসাকে ‘নওয়াব’ উপাধি প্রদান করা হয়। শুভেচ্ছার প্রতীক হিসেবে তাকে মনোহর তারকাকৃতির হীরকখচিত একটি পদকও উপহার প্রদান করা হয়, যা তিনি স্বহস্তে গ্রহণ করেন।
নওয়াব ফয়জুন্নেসার নাম ইতিহাসে উল্লেখ থাকলেও সে সময়ের ঐতিহাসিকরা বেগম রোকেয়াকে নারী জাগরণের অগ্রদূত হিসেবে অখ্যায়িত করে গেছেন। তবে নওয়াব ফয়জুন্নেসা বেগম রোকেয়ার জন্মের পঁয়তাল্লিশ বছর আগে জন্মগ্রহণ করেন এবং ব্রিটিশ সরকারের মহারানী কর্তৃক নওয়াব উপাধিতে ভূষিত হয়েও যুগের পর যুগ উপেক্ষিত থেকে গেলেন শুধু ঐতিহাসিকদের দৃষ্টিবিচারে। নারীশিক্ষার অগ্রদূত হিসেবে কেউ তাকে স্মরণ করেন না বর্তমান নারীসমাজের প্রভূত অগ্রগতির মুহূর্তে। এমনকি স্কুল-কলেজের পাঠ্যপুস্তকে অনেক বরেণ্য ব্যক্তির জীবনী পাঠ্য হিসেবে থাকলেও এই মহীয়সী জনকল্যাণী ও নারীশিক্ষার উন্মেষকারিণী।

সংবাদকর্মি নিয়োগ চলছেঃ-

দেশের সকল জেলা উপজেলাইয় সংবাদকর্মি নিয়োগ চলছে । আমাদের সাথে কাজ করতে সরাসরি যোগাযুগ করুন ০১৭১১০০০২১৪